隨著市場對於高階製程需求若渴,2012年轉入28奈米製程的腳步會逐漸加快,而2013年更將是20奈米製程生產的起飛元年,EDA廠商益華電腦(Cadence)副總裁徐季平指出,目前益華在32/28奈米製程上頗有斬獲,且20奈米製程卡位積極,預估5年內可望躍升EDA技術領航者。
  在高科技產品推陳出新的進度飛快下,益華樂觀預估半導體產值2012年將成長8~11%,而Synopsys、Mentor也預期5%年增長率,推升產值的主要因素即為高階製程的演進。
  徐季平表示,益華2011年在28/32奈米研發上投資5億美元,而20以下奈米製程則預估投資1.2億美元的研發費用;此外,更積極拉攏台積電、ARM、Global Foundry、三星電子(Samsung Electronics)、IBM等大廠,為20奈米以下技術演進奠下合作基礎。
  由於價格及良率因素,許多公司對於是否轉進28奈米仍在觀望,尤以無晶圓廠的IC設計公司,因為要承擔較大的價格壓力,不見得會將所有產品都採用高階製程。不過徐季平認為,目前看來大部分產品都有轉入28奈米的跡象,隨著2012製程替代的步伐加快,在競爭壓力下,所有IC設計公司也將陸續轉入28奈米。
  徐季平指出,目前全球EDA廠商都在發展相關技術,但由於20奈米製程上有許多新規則需適應,而光學定義上的技術及成本限制亦須突破,因此實際上真正有進展的廠商並不多。以益華而言,在新任總裁陳立武(Lip-Bu Tan)的帶領下,從4年前開始投入相關研發,由於研發投入時間早、投入金額可觀,加上市場布局的行動積極,目前全世界最先進的製程中都可見到益華的身影。
  然而在發展先進技術的過程中,當晶片高度整合造成複雜度大增,EDA公司明顯感受到技術研發上的挑戰愈來愈大,成本也隨之墊高,要一肩扛起技術研發的艱鉅任務,成為EDA公司難以承受的重擔。在這樣的狀況下,原本相對封閉的EDA公司勢必得尋求外援,而益華引入垂直整合的策略聯盟新概念,即替業界開啟一扇大門。
  益華與台積電、ARM於2011年10月宣布,完成首件採用20奈米製程技術生產的ARM Cortex-A15處理器設計定案(Tape Out),這次的合作為業界首例,有效匯聚IP供應商、晶圓代工廠及EDA資源,某種程度上也象徵EDA公司從幕後跳到幕前,從原本軟體供應商的角色,一躍成為先進製程演進的關鍵推手。
  徐季平指出,2011年單與Arm和台積電在ARM Cortex-A15處理器設計定案(Tape Out)的合作就耗費3,500萬美元研發費用。此外Arm、IBM及三星與益華在先進製程上的合作關係也都非常緊密,尤其IBM與益華在超越20奈米的製程亦有合作關係,現階段研發進度跟英特爾(Intel)相去不遠。
  徐季平指出,全球市場對於先進製程的需求分布相當均衡,尤以亞洲國家對於28/32奈米製程需求勁揚表現最為顯著;以益華的合作廠商為例,台灣IC設計公司安霸(Ambarella)使用三星32奈米製程量產其數位相機影像晶片,展訊科技也樂於嘗試28奈米先進製程,顯示亞洲地區對於先進製程的接受度逐漸打開。
  隨著全球半導體市場逐漸聚焦亞洲地區,益華近年大部分投資計畫也鎖定亞洲區如大陸和台灣,目前市場布局效益漸顯。在台灣,32奈米製程中80%台灣廠商都是益華的客戶;而在大陸市場,則網羅第1線廠商如展訊,有別於Synopsys 8成以上營收來自於IP銷售,EDA工具的銷售佔Cadence 8成以上營收,僅1成是來自於IP,EDA軟體具備紮實技術研發基礎,因此也具備相當的市場前瞻性;南韓方面,三星亦為益華重要客戶之一,在ASIC、晶圓代工製程的研發上均有合作。
  面對Synopsys合併Magma後逐漸壯大的陣營,益華以平常心看待。徐季平指出,在發展Place & Rout部分,益華一向具有競爭力;Synopsys希望後來居上,因此在28奈米製程有許多宣傳動作,而合併了Avanti和Magma的產品線也助長Synopsys的聲勢,使其取得目前的市佔率。
  徐季平進一步指出,從現階段產品線來觀察,Cadence的Full Analog/Custom、Former Application銷售達到很高的市佔率,但在Synthesis上就沒有新思這麼多;而在digital implementation部分,兩者旗鼓相當。在各握利基的現況下,現階段雙方難越城池,市佔率一向相當穩定。
  然而,這也是益華要在20奈米中搶先卡位的重要原因,為進一步爭取更大的市佔版圖,益華的跨開大步,不惜代價也要在這場高階製程的競逐賽中扳回一城。
  由於投入的時間早,目前益華在20奈米所涵括的範圍如Analog Custom Design、Transistor level、digital implementation等,具備技術領先性;藉由與系統廠、晶圓代工廠、無晶圓廠的合作,提前卡位布局,預期未來20奈米生產後,在Sign off及製造部分,市佔率也將會一舉超越Synopsys。<擷錄電子>

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