日本僅存的DRAM製造商爾必達(Elpida)因不堪嚴重虧損而倒下,淪為美光(Micron)、東芝(Toshiba)及SK海力士鞏固市佔率的工具。社長坂本幸雄在接受日本財經雜誌《日經Business》訪問時,再次強調已盡最大努力,無奈日圓匯率走強不斷削弱其價格競爭力,最終仍敵不過韓廠猛烈攻勢。但坂本仍不改其志,稱爾必達將以破產為教訓,憑藉技術實力超越南韓業者。
  坂本幸雄首先針對營運惡化原因娓娓道來,他表示2008年同業間削價競爭轉趨白熱化,其後雷曼兄弟危機打擊全球經濟,市場需求急遽減少,DRAM價格下滑至2007年的3分之1,導致當年爾必達虧損1,788億日圓。
  進入2011年,泰國水災又為DRAM需求低迷添上新的不利因素,加上日圓匯率屢屢攀上新高,對海外營收比重高達85~90%的爾必達造成重大打擊。
  他指出,在眾多破產原因中,日圓的影響最大。雷曼兄弟危機後進一步拉開了南韓與日本出口企業的匯率優勢,這樣的差距必須要領先對手2個世代製程進度才有可能彌補,換句話說,爾必達的競爭力一開始就完全被匯率給摧毀了。
  他表示,事實上爾必達的營益率在雷曼兄弟危機後已得到大幅改善,這也代表近1年來日圓升幅已經超越光憑努力就得以應付的範圍。
  坂本幸雄一再強調該公司的技術實力,稱近幾年爾必達的技術取得了長足進步,廣島與瑞晶產線合計只需400億日圓資金,就能使製程升到最新等級,而且與三星電子(Samsung Electronics)並列全球市場上唯二擁有20奈米製程技術的DRAM業者,他表示,提出破產聲請後,員工變得比先前更加認真,相信在他們的努力下,爾必達一定可以研發出超越韓廠的技術。
  在當前艱困的匯率環境下,市場上不乏質疑爾必達持續經營必要性的聲浪,不過他認為現在下定論為時尚早,畢竟今後的匯率走勢仍存在諸多變數,未來的事誰也說不準。
  《日經Business》報導特別回顧?本幸雄2008年3月談話內容,與今日窘境對照之下顯得格外諷刺。當時台灣政府正試圖挽救DRAM,要求各家業者提案進行整合,但高層為保住位子奮力抵抗,最後整起行動胎死腹中。
  當時他表示,爾必達在業界相對較有優勢,就算要談整合,也不可能是在雙方地位對等情況下談,必須以爾必達取得經營權為前提,但話鋒一轉,又指出輸家與輸家合併毫無意義,因為DRAM整體產能並沒有因此減少,無法解決供過於求的難題。他還表示,如果爾必達在2008年攀上市佔率冠軍,將會砍掉多餘產能,力求DRAM跌價速度回到正常水平。
  報導稱,儘管日圓漲勢為爾必達始料未及,但身為最高決策者,坂本幸雄對於營運風險的敏銳度似乎還有待加強。根據他透露,在2月27日聲請破產保護前,有多家公司向爾必達提出合作計畫,可惜沒有1項能夠具體成形,雖然當時的營運資金足以支撐到3月底,但考量到市場景氣和公司未來的長期現金流,還是決定進入破產程序以延續國產DRAM壽命。
  他最後表示,辭職下台很簡單,但他堅持負起經營者的責任,陪伴爾必達走到最後一刻。<擷錄電子>

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